こんにちは。行政書士の大石です。

相続という言葉は知っていても、その具体的な定義をご存知の方は少ないかもしれません。

ここでは、相続とは何かを簡単にご説明し、相続財産(遺産)にはどのようなものが含まれるのかについてご説明します。

注意すべきは、相続財産には借金などのマイナス財産も含まれる点です。相続財産の具体例は以降でご紹介します。

関連して、相続放棄限定承認についても触れます。

相続って何?簡単に説明すると・・・

人が亡くなると、その瞬間から相続が開始します。

亡くなった人のことを、被相続人といいます。

また、被相続人が生前に所有していた財産は、すべて相続人が引き継ぐことになります。

誰が相続人となれるのか、どれだけの割合で財産を取得できるのか、詳細はこちらでまとめています。

【イラスト解説】法定相続人の範囲と順位、相続分(割合)をわかりやすく!

つまり、相続とは、「被相続人が所有していた財産上の一切の権利義務が、被相続人の死亡と同時に相続人へと引き継がれること」です。

この点につき、民法で次のように規定されています。

第八百九十六条 相続人は、相続開始の時から、被相続人の財産に属した一切の権利義務を承継する。ただし、被相続人の一身に専属したものは、この限りでない。

被相続人の財産上の一切の権利・義務を引き継ぐわけですが、その「権利・義務」には具体的にどのような財産が含まれるのでしょうか。

以降でご説明していきます。

相続財産(遺産)には「負債などのマイナス財産」も含まれる

まず、相続は被相続人が亡くなった瞬間から始まります。

そして、被相続人の財産上の権利と義務は、相続人に引き継がれることになります。

そして大切なことが、相続財産にはマイナスになる財産も含まれるということです。

ここでマイナスの財産とは、例えば借金などの負債のことです。

被相続人が生前に借金をのこしていれば、それがマイナスの財産となって、相続の対象になります。

相続というと、貯金や不動産を相続するというイメージがありますが、このとおり、負債も相続することになるので、注意が必要です。

では、プラスの財産とマイナスの財産にはどのようなものが含まれるのか、次でご説明します。

プラスの相続財産の具体例

以下に、プラスの相続財産の具体例を示します。

不動産や預貯金、現金、有価証券などが該当します。

  • 現金や預貯金
  • 不動産(土地や建物)
  • 動産(自動車や骨とう品など)
  • 有価証券(株式、投資信託など)
  • 債権(売掛金、貸付金など)
  • 著作権、特許権など

相続というと、現金や預貯金、不動産を思い浮かべる方が多いのではないでしょうか。

でも、動産(不動産以外のすべての財産)でもお金に換えられるのであれば相続財産となります。

著作権も、例えば作曲家が音楽を作り、印税が入るのであれば、その印税を得る権利が相続の対象となるんですね。

マイナスの相続財産の具体例

以下にマイナスとなる相続財産の具体例を示します。住宅ローンや借入金などが代表的ですね。

  • 住宅ローン、未払のローンなどの借入金、家賃など
  • 連帯債務や保証債務
  • 損害賠償債務
  • 各種税金(未払の固定資産税など)

 

 

困ってしまうのが、被相続人が連帯保証人になっていた場合です。基本的に、連帯保証人の地位を相続人も受け継ぐことになるからです。

被相続人が生前に財産目録を作成しており、そこに連帯保証などの負債に関する記載があれば遺族も認識できますが、作成していない場合もあります。

その場合は連帯保証契約書などがないか探してみましょう。

莫大な借金をのこされてしまった・・・どうしよう

それでは相続が開始し、故人の相続財産を調べてみると、借金などのマイナス財産がほとんどだった場合、どうすれば良いのでしょうか。

誰だって相続したくありませんよね。

そんな場合は相続の放棄(ほうき)や限定承認(げんていしょうにん)という制度を利用することが考えられます。

相続放棄は、遺産が借金ばかりで、とても相続したくないような場合に行います。

限定承認とは、プラスの財産とマイナスの財産で、どちらが多いのか不明な場合に行います。

注意すべきは、これらの制度は期間制限があり、放っておくと、利用できなくなります。つまり、速やかに行動する必要があるのです。

相続放棄の手続きについて詳細をこちらでまとめています。

【ダメ、いらない!】借金多いなら急いで相続放棄【期間制限あり】

限定承認の手続きについて詳細をこちらでまとめています。

限定承認の仕組みとメリット、手続き、必要書類、官報公告のやり方

まとめ

相続とは何か、相続財産(遺産)にはどんなものが含まれるのかについて、ご説明してきました。

相続財産には、預貯金や現金などのプラスの財産だけでなく、借金などのマイナスの財産も含まれるのでした。

借金などの負債が多い場合、放っておくと、大変なことになってしまいます。速やかに相続放棄の手続き、または限定承認の手続きを行うことをお勧めします。